Klaar om geschiedenis te schrijven


Zaterdag en zondag staan de allereerste UCI Wereldkampioenschappen Gravel op het programma in het Italiaanse Veneto. Thom Bonder en Tessa Neefjes zijn er klaar voor om namens het Giant-Liv Benelux Off-Road Team geschiedenis te schrijven. Zaterdag neemt Neefjes het op tegen onder anderen meervoudig wereldkampioene Pauline Ferrand-Prevot, zondag bindt Bonder de strijd aan met Mathieu van der Poel en Peter Sagan.


Bonder kijkt uit naar het evenement, maar ziet ook dat de concurrentie van deels wegprofs en deels doorgewinterde gravelspecialisten groot is. ''Mijn doel is om minimaal bij de eerste 25 procent van het startveld te finishen. Met onder anderen Mathieu van der Poel Greg,Van Avermaet en Peter Sagan aan de start lijkt me dit een prima doel. Het eerste deel is vrij heuvelachtig en daarna is het heel vlak en snel. Ik denk dat in het eerste gedeelte mijn kracht ligt en ik ga dit zo goed mogelijk proberen te overleven. Als ik ervoor kan zorgen dat ik dan nog in een goede positie zit, is een nog beter resultaat wellicht mogelijk,''


'Veel zin in WK'

Neefjes won een aantal wedstrijden uit de World Gravel Series. Ze kijkt er naar uit om voor een zo optimaal mogelijk resultaat te gaan, maar vindt het moeilijk in te schatten wat dat gaat zijn. ''Ik ben heel blij dat ik na wat zieke dagen weer fit aan de start kan staan. Het mooiste gedeelte van het parcours ligt direct na de start met een paar klimmen en een technische afdaling. Daarna volgt een heel snel gedeelte en is het full speed naar de finish in Citadella. Het gaat weer heel wat anders worden dan de modderraces van de afgelopen tijd. Ik heb heel veel zin in dit WK. Ik heb een sterke periode achter de rug en hoop die lijn nog even door te kunnen trekken.''